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當毛孩患有腫瘤│淺談化療與居家照護、注意事項

  • 寵物百科
  • 2021-11-26

隨著現代醫療與飼養型態的改變,老年毛孩的比例也逐年增加,除了心臟疾病、腎臟疾病之外,「腫瘤」想必也是令家長們避之唯恐不及的名詞。

我們總是希望能夠陪伴毛孩健康到老,陪他快樂過完一生沒有病痛,但總有那樣一個令人難受的關卡,那樣一個僅僅想到就令人難受到幾乎喘不過去的事…

今天想來與大家談談腫瘤、談談化療一事。

這是一張圖
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這是一張圖什麼是化療?

化療,化學治療的簡稱。多數人對這個名詞應該不陌生,腦海中也許會浮現出一個坐著輪椅、頭戴毛帽的虛弱病人,那個被腫瘤纏身的可憐人兒。

究竟為什麼化療會讓人看起來如此憔悴呢?

化療是以特殊藥物作為治療腫瘤的方式。治療過程中,獸醫師會嚴格監控毛孩的治療反應,盡可能避免化療後產生嚴重的副作用。

化療的主要作用原理是抑制腫瘤細胞生成,讓腫瘤細胞無法持續複製以阻止腫瘤生長;然而化療藥物並不會特別偵測何者為腫瘤細胞,它會針對所有具「增殖」功能的細胞進行攻擊,因此除了腫瘤細胞外,正常細胞像是骨髓細胞、黏膜細胞、生殖細胞…等在化療期間也會一同受到影響。

但是,即使同樣遭受到攻擊,正常細胞由於在修復速度上較快速,因此化療期間腫瘤細胞會隨著療程逐漸減少,而正常細胞則會再次透過修復功能持續維持在同樣的數量比例。

 

這是一張圖
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這是一張圖化療適用於哪些病症?

根據腫瘤類型的不同,化療在各個類型的腫瘤上產生的回饋程度也會有所不同。

  • 全身性腫瘤,如:淋巴瘤、全身性肥大細胞瘤、組織細胞瘤
  • 伴隨淋巴結轉移之腫瘤,如:乳腺瘤
  • 高度轉移性的腫瘤,如:乳腺瘤
  • 對於化療反應良好的腫瘤,如:肥大細胞瘤、淋巴瘤

很多時候,化療的主要目的並不是為了能夠完全消除腫瘤,而是希望能夠透過化療有效控制毛孩病程的演進,盡可能減少因為腫瘤所產生的併發症,以改善毛孩的生活品質、延長毛孩生命。

這是一張圖化療的可能產生的不良反應有哪些?

作為治療腫瘤的項目,不免俗還是要說明一下關於化療時可能會遇到的不良反應。

  1. 骨髓抑制:這是在進行化療時,毛孩最常見也最需要重視的副作用之一。骨髓抑制會造成全身性白血球低下,由於白血球數量低落,使得毛孩身體無法有效對抗細菌,可能會在化療後造成二次性感染的風險提升。因此每次進行化療前,獸醫師會為毛孩進行血液檢查,確認毛孩白血球的數量,評估當下的身體狀態是否適合進行化療的療程。
  1. 腸胃道刺激:由於化療的藥物刺激,可能會導致腸胃道的黏膜受損,產生嘔吐腹瀉的症狀。因此化療期間,建議應遵照獸醫師指示,提供清淡且容易消化的食物。
  1. 脫毛:相較於人類會導致頭髮、皮毛脫落,在毛孩身上脫毛較不常見,且通常療程結束後毛也會再次生長。
  2. 傷口癒合較緩慢
  3. 生殖系統受損可能會導致不孕
  4. 毒性反應:化療藥物在使用後可能會對肝、腎臟造成損傷,或是對心臟造成累積性毒性,因此進行化療前皆需要經由腫瘤專科獸醫師評估
這是一張圖
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這是一張圖化療後應如何居家照護?

  1. 通常結束化療後,由於骨髓抑制的關係,毛孩的精神活力略差是屬於正常現象,家長們可以特別注意毛孩的進食與飲水狀況是否正常,若食慾不佳則建議與獸醫師回饋並討論是否應進行適度的灌食或給予皮下點滴
  2. 化療後毛孩可能會出現輕微發燒的症狀,屬於正常現象,但若發燒情形過於嚴重或無法確定毛孩的狀況,建議應回診或致電諮詢獸醫師。
  3. 化療期間的營養補充:許多家長在毛孩化療後都會急切地想為牠補充營養,因此可能會給予許多營養保健品,但請切記:在不影響到腸胃狀況的前提下,毛孩對於主食的補充,無論是鮮食、飼料、罐頭…等,與保健食品的比例千萬不要本末倒置了。詳細的飲食補充,請直接與獸醫師討論與評估會更加清楚!
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這是一張圖想對每位毛孩家長說的一些話

相信與毛孩道別這件事,我們怎麼預習都無法想像、無法輕易去面對。
尤其當陪伴了大半輩子的家人被診斷出有腫瘤,而身為家長的我們在面臨決定是否要進行化療時,請瞭解一件事:並不是所有腫瘤都可以完全治癒,進行化學治療的選擇也並非對每隻毛孩都有效。
究竟進行化療的目的是為了生活品質的維持,還是為了延長牠的存活時間呢?建議可以諮詢腫瘤科獸醫師,共同討論出對毛孩最好的治療選擇。

但無論如何,當毛孩被診斷出異常時,其實就是毛孩身體對我們家長發出的紅色警訊
說明著一件事:
「我們應該花更多時間陪伴牠了,千萬不要分離後才後悔當初沒有多陪伴牠一些。」

 

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